Niagara – Canada

Noviembre 28, 2009 by monthy  
Categoría Canadá

Horseshoe Falls

Horseshoe Falls

Introducción

La visita a las Cataratas del Niágara permite experimentar sensaciones que sólo se tienen en alguno de esos lugares únicos e impresionantes que cualquier viajero del mundo debería conocer. Son muchas las comparaciones que se realizan con otros saltos de agua de diferentes países pero quizás la comparativa más frecuente sea con las Cataratas de Iguazú (ver post aquí) que también hemos tenido la suerte de visitar. Nuestra conclusión es bien sencilla, son totalmente diferentes. Mientras que las de Iguazú forman parte de un auténtico parque tropical con casi 300 saltos de agua, las de Niagara poseen un salto único de 800 metros de longitud y unos 60 metros de altura, cuyo golpe final impresiona sobremanera.

Alrededor de este prodigio de la naturaleza se encuentra la ciudad llamada Niagara Falls que ha ido creciendo poco a poco de forma artificial, al más puro estilo de ciudades americanas como Las Vegas, salvando la distancia. Sin embargo, a poca distancia se encuentra una pequeña población muy bonita llamada Niagara on the Lake así como un interesante recorrido vinícola por diferentes Bodegas de la zona que elaboran el vino conocido Icewine.

Horseshoe Falls

Horseshoe Falls

Localización

Se encuentran situadas en la frontera de EEUU y Canadá, a 650 kilómetros de Nueva York y 145 kilómetros de Toronto. Para visitarlas, las dos opciones más frecuentes son por vía aérea desde Nueva York o por carretera desde Toronto. Existen muchos mayoristas que organizan visitas diarias tanto desde un lugar como desde el otro por lo que elegir la opción adecuada depende más del lugar de origen y del tipo de visita que quiera cada viajero. Lo más habitual, si se quiere visitar bien la zona es buscar el origen en Toronto, ya que el recorrido es más cómodo y tiene varias cosas interesantes que ver. Precisamente, ésta fue nuestra procedencia. En coche alquilado, tardamos hora y cuarto en llegar, sin apenas atasco y a una velocidad constante de 120 Km/h, aproximadamente. Una vez que se llega allí, hay varios parkings cercanos al gran salto de agua principal y se puede dejar el coche en el parking del lugar a un coste de 20$/día. Evidentemente, merece mucho la pena madrugar ya que a media mañana hay mucha más gente y se hace más pesada la visita.

Cataratas del lado americano

Cataratas del lado americano

¿Dónde alojarse?

La zona canadiense es la opción más común de alojamiento si uno desea visitar las Cataratas y realizar las excursiones que ofrece el área. Niagara on-the-lake quizás sea nuestra principal recomendación para dormir si uno prefiere pasar la noche en la zona. Se encuentra a unos 30 minutos de las Cataratas, y el recorrido se realiza a través de una bonita carretera famosa por los preciosos jardines que la rodean. Además, existen varias bodegas para poder conocer la cultura del icewine y su curiosa forma de elaboración.

Niagara Falls es el nombre de la localidad que se encuentra junto a las Cataratas y ofrece, adicionalmente, tiendas, restaurantes, parques temáticos y muchas opciones de ocio nocturno así como los servicios administrativos, sanitarios, etc. en toda la zona.

Visitors Center - Canada

Visitor's Center - Canada

Respecto a alojamientos en la zona, existen muchos y de diversos tipos. Desde grandes hoteles de las habituales cadenas americanas hasta muchos pequeños moteles con costes más reducidos. Quizás el más conocido sea el Hotel del Casino desde donde se disfruta de una gran vista panorámica. Además cuenta con un restaurante gastronómico y todo el ambiente proveniente del mundo de las apuestas y las tragaperras. Otras opciones podrían ser el Marriott, el Sheraton, el Hilton, el Crowne Plaza, el Plaza Hotel o las Embassy Suites. Con un precio más módico se pueden encontrar varios Days Inn, Confort Inn, Best Western, Travelodge o Holiday Inn. Quizás, la opción que más recomendamos sea un pequeño hotel boutique llamado Sterling Niagara que cuenta con Spa, un restaurante muy digno y buen servicio.

En cualquier caso, si se quiere evitar el ambiente animado del centro de Niagara Falls, lo mejor sería buscar algún hotelito pequeño y romántico del centro de Niagara-on-the-Lake. Hay varios curiosos pero uno de los que más nos gustó fue el Prince of Wales Hotel.

Hotel Prince of Walles

Hotel Prince of Walles

¿Qué hacer en las Cataratas del Niagara?

Niagara ofrece un sinfín de posibilidades en cuanto a actividades de ocio y recreativas. Muchas de ellas están relacionadas con actividades en el propio espectáculo visual o relacionadas con el mismo – el famoso Maid of the Mist, recorrido por la zona interior de las Cataratas, una excursión en helicóptero o la espectacular vista desde la Skylon Tower – y otras que no lo están tanto como Marineland, la Niagara Sky Wheel (Noria gigante) o la experiencia en el cine IMAX.

Hay varias empresas que se encargan de organizar todas estas visitas incluyendo, si se deseara, el transporte desde Toronto. Los precios de todas ellas son más o menos similares. Os citamos algunas de ellas: Adventure Pass, Star Coach Services, Chariots of Fire, Gray Line, etc.

IMAX Theatre Niagara

IMAX Theatre Niagara

Antes de comenzar con nuestra experiencia en la zona, debemos recordar un poco la historia del lugar para disfrutar mejor de la visita. Las Cataratas fueron descubiertas en 1678 por el misionero jesuita Louis Hennepin y desde entonces siempre se las ha querido relacionar con los viajes de luna de miel. Quizás, la culpa de ello la tenga Marilyn Monroe y James Cotton ya que en la famosa película se convirtieron en marido y mujer.

Horseshoe Falls

Niagara - Canada

Llegando al lado canadiense, lo primero que uno se encuentra es el Visitor’s Center, lugar donde se puede conseguir toda la información necesaria para realizar una visita completa. Posteriormente y nada más salir, se aprecia el primer contacto visual y sonoro con la gran cascada del lado canadiense llamada Horseshoe Falls, denominada así por la forma de Herradura del espectacular salto de agua. Cuenta con 792 metros de ancho y 50 metros de altura y une los Lagos Ontario y Erie. A continuación os ofrecemos un primer vídeo tomado desde este mirador:

Posteriormente, lo más recomendable es recorrer los 500 metros que separan este lugar con la ubicación de la principal e ineludible excursión de la zona: los barcos llamados Maid of the Mist que llegan casi hasta la misma catarata. El trayecto se realiza caminando en dirección a las cataratas del lado americano dejando a mano izquierda el Casino y los altos edificios que albergan el Hotel Marriot, el Sheraton, el Hilton y las Embassy Suites, entre otros.

Pasarelas de las Cataratas del lado americano
Pasarelas de las Cataratas del lado americano

Como siempre, os recordamos que tenemos muchas más fotos de este lugar y de toda la excursión que hicimos por la zona en nuestro mural de Rincones Secretos en Flickr. Otra recomendación interesante para el momento de termina

“Maid of the Mist” es una travesía en un barco con capacidad para 600 pasajeros que llega hasta la misma base de ambos saltos de agua, el americano y el canadiense. Los barcos parten del embarcadero que hay junto a Clifton Hill, la calle principal del municipio. La excursión cuesta 14,50$ e incluye el chubasquero que evita, en cierta medida, salir completamente empapado del lugar. Los barcos cuentan con dos pisos. La mayoría de la gente sube al piso superior ya que se supone que la vista va a ser mejor y seguro que llevan razón. Aún así, hay que advertir que el viaje resulta menos agradable, especialmente en días que no sean excesivamente soleados ya que el viento y el agua hacen que haya momentos que sea imposible disfrutar plenamente de la visita. La ventaja del piso inferior es que, en un momento dado, uno puede esconderse y evitar las inclemencias del tiempo. A continuación, os dejamos un pequeño video del momento cumbre de la visita:

Como siempre, os recordamos que tenemos muchas más fotos de este lugar y de toda la excursión que hicimos por la zona en nuestro mural de Rincones Secretos en Flickr. Otra recomendación interesante para el momento de terminar esta excursión podría ser llevar una pequeña muda ya que la ropa se moja completamente. En verano te secas rápido pero si la visita fuera en invierno y no se lleva ropa para cambiarse, será difícil librarse de un buen resfriado.

Otra actividad típica es el “Journey Behind the Falls”, un recorrido algo menos típico que comienza descendiendo en un ascensor de 45 metros de rocas hasta llegar a varios túneles donde contemplar el estruendo sonido del agua cayendo sobre el lago. Es un punto de vista algo diferente pero probablemente uno se moja todavía más. El recorrido tiene una duración aproximada de unos 45 minutos y cuesta 12,50$

Horseshoe Falls

Horseshoe Falls

Además de las dos anteriores, existen distintas actividades que cabe mencionar aunque sólo sea a nivel puramente descriptivo:

  • Recorrido en Helicóptero
  • Whirlpool Aero Car: teleférico de origen español con una vista realmente espectacular. Tan sólo dura 10 minutos cuesta 11,50$
  • Niagara’s Fury: vídeo en 4D que explica la historia de las cataratas y ofrece una visión muy realista de la zona
  • Skylon Tower: Es el mirador más famoso de la ciudad, a 235 metros de altura.
  • Marineland: parque de atracciones que incluye espectáculos con delfines, ballenas y otros animales del mundo marino
  • White Water Walk: Pasarela que permite ir caminando a la altura del río

Terminamos la parte de este artículo dedicada a hablar de las Cataratas con otro video de la zona que sirve muy bien para situarse a mitad de camino de todo lo que hemos comentado:

La ciudad y sus alrededores

Niagara Falls es una pequeña localidad que ha ido creciendo al amparo de este maravilloso espectáculo de la naturaleza. Básicamente, podríamos dividirla en tres sectores diferentes: el primero de ellos es el que ya hemos comentado, es decir, el lugar destinado a disfrutar de la visita de las cataratas; el segundo de ellos podríamos considerarlo el centro de la ciudad donde se pueden encontrar numerosas atracciones alrededor de la calle Clifton Hill; y por último, una zona más residencial e industrial, con viviendas y diferentes ofertas de servicios para todos los habitantes de la ciudad.

Clifton Hill - calle principal de Niagara Falls

Clifton Hill - calle principal de Niagara Falls

Es curioso el contraste entre los edificios altos, especialmente hoteles situados en la franja sur que ofrecen grandes vistas de las cataratas con los edificios bajos del resto de la ciudad. De hecho, la ciudad se va extendiendo poco a poco hacia el Lago Ontario por diversas carreteras comarcales donde se suceden los negocios y/o viviendas a ambos lados. La más bonita de todas ellas es una carretera rodeada de jardines que conduce directamente hasta el centro de Niagara on the Lake, localidad costera de vacaciones que es francamente bonita. En este recorrido por la Niagara Freeway (es importante no equivocarse e ir por esta carretera) se suceden casas típicas americanas a ambos lados, muchas de ellas con salida al río lo que permite que sus propietarios puedan tener barcos atracados en la puerta de su casa.

Reloj de Flores - Floral Clock

Reloj de Flores - Floral Clock

Otra gran opción de la zona es hacer un poco de Turismo Enológico ya que existen muchos viñedos donde se elabora el famoso Icewine. Hay una gran cantidad de Bodegas perfectamente señalizadas donde se pueden realizar visitas organizadas con el fin de conocer mejor la curiosa elaboración de estos caldos. Nosotros visitamos alguna de ellas y pronto escribiremos un artículo comentando nuestra experiencia.

Viñedos de Icewine en Inniskilin

Viñedos de Icewine en Inniskilin

Adicionalmente

Por último mencionar las fechas idóneas para visitar las Cataratas. Únicamente se puede disfrutar de Abril a Octubre debido a las bajas temperaturas de la región aunque nosotros recomendamos aprovechar el verano, entre julio y septiembre, como el mejor momento por lo agradable de la temperatura ya que con frío resulta mucho más complicado disfrutarlas como merecen.

Horseshoe Falls

Horseshoe Falls

Unas breves recomendaciones para finalizar nuestro artículo:

  • Si se realiza una visita de un día desde Toronto, es mejor madrugar para llegar a primera hora. Luego se pueden visitar algunas bodegas y el pueblecito de Niagara on the Lake.
  • Existen varios campos de golf en la zona así como la posibilidad de practicar diversos deportes náuticos por lo que puede ser una buena opción para pasar una vacaciones tranquilas en la zona. En este caso, sería recomendable alojarse en Niagara on the Lake
  • Recorrer la calle principal de Niagara on the Lake caminando. Hay tiendas, bares, restaurantes, hoteles y multitud de jardineras de flores rodeando toda la zona por lo que el paseo es muy agradable, especialmente en días soleados.
  • Un buen sitio para picar algo no demasiado elaborado (hamburguesas, sandwiches, ensaladas, etc.) y con buena relación calidad/precio es el Shaw Cafe & Wine Bar, en el centro de la calle principal de Niagara on the Lake y cuenta con una agradable terraza.
  • Visitar los Niagara Parks Botanical Gardens – Se trata de unos cuidados jardines con flores y árboles de todo tipo
Niagara on the Lake - Canada

Niagara on the Lake - Canada

Galerías multimedía

Adicionalmente mencionar que tenemos varias fotos de todo lo comentado aquí, en nuestro mural de Rincones Secretos en Flickr. Si no es fácil de encontrar os recomendamos que visitéis nuestras galerías personales en Flickr (naialor -aqui-, monthypm -aquí- y marylebone -aquí-) ya que está toda la información mejor organizada por carpetas. En cualquier caso, el álbum de Niagara está - aquí -.

Igualmente pudimos grabar varios videos adicionales de las Cataratas de Niagara que encontraréis en nuestro grupo de Rincones Secretos en YouTube.

Conclusión:

Las Cataratas del Niagara es un lugar único que merece ser visitado en el contexto de cualquier viaje a Toronto y la costa este canadiense. Incluso se puede plantear la visita desde la ciudad de Nueva York ya que existen diferentes posibilidades. Lo que está claro es que los dos saltos de agua son espectaculares y merece mucho la pena comprobar el legado que nos ha dejado la naturaleza.

Comentarios

6 Respuestas to “Niagara – Canada”
  1. Many thanks, this website is really valuable.|

  2. Sara dice:

    Hola! Qué bien me ha venido leer este post! Está genial explicado todo y das un montón de buenas ideas! En Octubre voy a hacer un tour por NY, Toronto y Niagara, y hemos alquilado un coche para ir desde Toronto a Niagara on the Lake, desde ahí a Niagara Falls donde haremos noche y dejarlo en aeropuerto de Buffalo. Veo que hablas de la Niagara Freeway para realizar el recorrido entre Niagara on the Lake y Niagara Falls, ¿te refieres a la Niagara pkwy? Esa es la que bordea el río Niágara. Muchas gracias por tu ayuda y enhorabuena por tu post

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  2. [...] La excursión más típica que hay que realizar sí o sí en una primera visita a Toronto es la de las Cataratas del Niagara. El recorrido tiene una primera parte poco interesante pero los alrededores de Niagara son francamente bonitos, llenos de viñedos y de poblaciones curiosas. Si tenéis interés en conocer más detalles de esta zona, os recomendamos leer el artículo completo que hemos escrito de la zona (ver post aquí) [...]

  3. [...] es tan grande que ocupa la mayor parte de la región de Ontario. En la parte oeste están Toronto y Niagara pero en la parte este, justo cuando el Lago Ontario pasa a convertirse en el Río San Lorenzo se [...]



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