Montreal – Canada

Junio 17, 2011 by monthy  
Categoría Canadá

Vista nocturna de la ciudad

Vista nocturna de la ciudad

Montreal es una ciudad de contrastes ya que se encuentra a caballo entre sus antecedentes franceses y anglosajones. Realmente son casi 250 años de dominio inglés pero la ciudad fue fundada por un francés llamado Jacques Cartier que fue quien le puso el nombre de hoy (Montaña Real traducido) y el primer responsable del bonito barrio francés de Vieux Montréal. Los habitantes hablan tanto francés como inglés aunque el idioma habitual para entenderse es el francés.

Una vez mas nos gustaría insistir en lo agradable que ha sido nuestro viaje por Canada gracias a las personas que hemos conocido. Han sido muy amables, sinceros y muy acogedores durante toda nuestra estancia. Sin miedo a equivocarnos y basándonos en nuestra experiencia, podríamos decir que aúnan los puntos fuertes de la cultura francesa y la británica y se olvidan de sus debilidades.

Montreal es la segunda ciudad más importante de Canada, tan sólo detrás de Toronto y destaca por tener una auténtica ciudad subterránea bajo la principal donde es posible encontrar tiendas, restaurantes, transportes urbanos y acceso a muchos edificios de viviendas.

Parc Mont Royal

Parc Mont Royal

Localización

La ciudad se encuentra ubicada sobre una isla que cuenta con unos 50 Km de largo y está bordeada por el río St. Lawrence y por el río Ottawa. Queda a medio camino entre Toronto y Quebec por lo que suele ocupar la parte central de la mayor parte de los viajes turísticos de la costa este canadiense. Una gran opción es llegar allí procedente de Ottawa o bien realizando el precioso Crucero de las Mil Islas (ver artículo completo aquí). La ciudad cuenta con algo más de tres millones de habitantes y tan sólo ofrece vuelo directo europeo a Paris.

Montreal es una ciudad donde el coche es totalmente prescindible. Es cierto que tampoco molesta ya que no se aparca mal y se puede hacer alguna excursión que otra pero la red de transporte público de la ciudad es una maravilla y es más cómoda y barata que usar vehículo propio. Además, como hemos comentado anteriormente bajo tierra existe casi una segunda ciudad debido a las duras temperaturas que sufren en invierno.

La Biosfera

La Biosfera

Intentando ser breves y concisos, vamos a dividir el centro de la ciudad en tres zonas claramente diferenciadas donde luego iremos ubicando las principales atracciones de la ciudad (a través de los numeritos que identifican cada lugar):

  • Vieux Montréal (1) es el verdadero centro de la ciudad y merece mucho la pena recorrerlo paseando. Cuenta con numeroso cafés tipo parisinos, bistrós y muchos artistas callejeros. En verano tiene mucha vida, especialmente la zona de la Place d’ Armes y la Place Jacques Cartier.
  • Museum Quarter (2) es la zona más comercial de la ciudad, donde se encuentran los Museos  y la Universidad. Hay muchos centros comerciales, edificios de gran nivel, hoteles, iglesias y boutiques de gran categoría. La calle más importante se llama Rue Sherbrooke y la zona más exclusiva de la calle se conoce como Golden Mile (Milla de oro) .
  • Le Plateau-Mont-Royal (3) es el barrio joven cuyo crecimiento es más exponencial tanto en ambiente como en todo tipo de entretenimientos. Aquí se pueden encontrar los restaurantes más cool, las boutiques de jóvenes diseñadores y los modernos hoteles que gustan a los nuevos ejecutivos y gente fashion.

Que ver / hacer

Primero de todo queremos recomendaros que leáis un artículo que hemos escrito sobre Ir de Compras por Montreal (pinchar aquí) ya que en él os recomendamos planes interesantes que van más allá de las típicas visitas turísticas.

A continuación y además de los lugares comentados en el punto anterior, os citamos los sitios que son más interesantes:

Vieux Port/Zona 1

Es uno de esos lugares de los que te esperas algo más de lo que hay ya que está más destinado a sus habitantes que al mundo del turismo. El paseo por la zona es agradable y se pueden hacer buenas fotografías pero tampoco diríamos que es algo imprescindible para el que tenga poco tiempo en la ciudad. Sin embargo, si no se va expresamente y se combina con el paseo por el Vieux Montreal las sensaciones serán mucho mejores.

Paseo junto al Puerto

Paseo junto al Puerto

Basílica de Notre Dame/Zona 1

Estamos ante una de las iglesias católicas más importantes de Norteamérica. Se construyó en el siglo XVII pero fue profundamente renovada entre 1824 y 1829. Destaca por su gran ornamentación siguiendo un estilo neogótico muy acentuado. Los relieves de madera son una maravilla, especialmente los del retablo. Suele ser escenario de conciertos y hay visitas guiadas todos los días.

Notre Dame

Notre Dame

Place des Arts/Zona 1 (un poco más al norte)

Es el núcleo de las representaciones de diferentes espectáculos en la ciudad. Aquí nos encontramos actuaciones de la Opera de Montreal y de la Orquesta Sinfónica de Montreal.

Bicicletas para alquilar

Bicicletas para alquilar

Parc Mont Royal/Zona 2

Se encuentra en lo alto de la ciudad, a unos 234 metros lo que permite disfrutar de unas vistas del skyline realmente espectaculares. Sin duda, es el paraíso de los fotógrafos en Montreal. Además, el paseo entre los árboles y resto de vegetación es muy agradable ya que hay multitud de miradores y no está permitido el tráfico rodado. Es el auténtico pulmón verde de la ciudad. A continuación os dejamos un video de la vista de la zona:

Oratoire Saint Joseph/Zona 2 (un poco mas al norte)

Situado un poco más al norte del parque anterior destaca por ser un lugar de culto para todos los peregrinos. Son muy llamativos los escalones de la entrada principal ya que es habitual ver a gente enferma subiéndolos de rodillas. Los testimonios son realmente desgarradores. Destaca la gran cúpula verde así como el diseño arquitectónico de líneas muy modernas.

Oratoire Saint Joseph

Oratoire Saint Joseph

Marché Bonsecours/Zona 1

Realmente es un centro comercial donde conviven galerías de arte con boutiques de diseñadores locales, joyerías, cafés y algún restaurante que otro. Lo mejor es ver el edificio desde el exterior ya que la imagen que ofrece junto el río San Lorenzo es muy bonita.

Marché Bonsecours

Marché Bonsecours

Alojamiento

Vamos a repasar todos aquellos hoteles que nos parecen las mejores opciones para dormir en la ciudad:

Hotel W Montreal/Zona 1

Lo ponemos en primer lugar porque fue el que elegimos nosotros para alojarnos en nuestra reciente estancia en la ciudad (ver post del hotel aquí). Sigue los cánones habituales de la marca W de la cadena Westin donde el diseño de interiores juega un papel fundamental. El servicio es joven y muy profesional y tanto el restaurante Otto como el lounge pub Wunderbar son muy recomendables.

Hotel W Montreal

Hotel W Montreal

Opus Hotel/Zona Le Plateau-Mont-Royal

Es un buen hotel tipo boutique, de diseño que también destaca por el ambiente nocturno de su restaurante lounge llamado Koko y del que hemos subido post completo aquí.

Vista exterior del Hotel Opus

Vista exterior del Hotel Opus

Hotel Le St James/Zona 1

Uno de los más lujosos hoteles de la ciudad que tiene la ventaja de estar muy bien situado, a dos pasos del Vieux Montreal. Es un hotel de corte clásica que se pone de manifiesto en su fastuosa fachada. Pertenece a la cadena Leading Hotels of the World.

Hotel Le St-James

Hotel Le St-James

Hotel Gault/Zona 1

Muy cerca del anterior, en el Vieux Montreal y con un estilo totalmente opuesto nos encontramos antes esta gran opción para alojarse en la ciudad. Se trata de un pequeño hotel que ofrece un diseño muy innovador en todos sus interiores. Destaca también por la atención de su personal y por su buena relación calidad/precio.

Hotel Nelligan/Zona 1

La verdad es que no es muy diferente al anterior y también cuenta con la ventaja de su moderna decoración interior así como su gran situación, en pleno barrio de Vieux Montreal.

Hotel Nelligan Montreal

Hotel Nelligan Montreal

Es cierto que casi todos los hoteles que os hemos recomendado siguen un patrón más o menos similar pero el caso es que después de darle muchas vueltas, fueron los que más nos gustaron. Para nosotros es importante que la situación sea buena y con la pequeña excepción del Opus Hotel (y tampoco está tan lejos) todos ellos son buenos hoteles, con gran servicio y buenas ubicaciones. Además de estos, podemos encontrar cualquiera de las conocidas cadenas americanas que en este caso, ofrecen unos elevados niveles de calidad. Por ejemplo, el Intercontinental y el Westin, (pegados al Hotel W), el Sofitel (Golden Mile), el Hyatt y el Ritz Carlton son magníficos hoteles que suelen tener ofertas que rondan los 150$/200$ CAD habitación/noche

Donde comer

Recientemente hemos subido a Rincones Secretos un post con los restaurantes que más recomendamos en la ciudad. Si tenéis interés por el mundo de la restauración en Montreal pinchar aquí para poder leerlo. Por ello, en este post nos vamos a limitar a nombrarlos: Toque!, Nuances, Koko, M:Brgr, Au Pied du Cochon, L’Express y Le Grain de Sel.

Casino de Montreal

Casino de Montreal

Adicionalmente

Además de los lugares que ya hemos ido comentando en el artículo, siempre nos gusta destacar otras opciones turísticas que son muy interesantes en función de gustos de cada cual y del tiempo disponible en la ciudad. Por ello, a modo esquemático, si queremos proponer los siguientes:

  • Visitar el Olympic Park: quizás no sea un parque demasiado amplio pero merece la pena dar una pequeño paseo por él.
  • Acudir a la Isla de Notre Dame para conocer el Casino de Montreal. Y luego, de paso, cenar en su magnífico restaurante llamado Nuances.
  • Visitar la ciudad subterránea llena de comercios y vías de transporte urbano.
  • Visitar Royal Botanical Gardens: Se encuentran a unos 45 minutos del centro y tienen una bonita colección de flores.
  • Realizar una excursión en barco por el Crucero de las Mil Islas que está a poco más de dos horas de la ciudad.
  • Visitar el barrio de Chinatown.
  • Recorrer el Musée d’ Art Contemporain y/o el Musée des Beaux Arts.

Conclusión

No seríamos justos si dijéramos que Montreal ha sido una ciudad que nos ha vuelto locos. Quizás teníamos una expectativas demasiado elevadas y mucho más bajas de Toronto y Ottawa que, sin embargo, nos sorprendieron mucho positivamente. La única que nos ofreció el nivel que esperábamos fue Quebec y os aseguramos que las expectativas ya eran muy elevadas per se. Montreal tiene un centro histórico muy interesante, el Vieux Montreal, que recuerda totalmente al barrio de Opera parisino. La salida al mar (al lago más concretamente) decepciona y la zona comercial de la Golden Mile no ofrece nada que sobresalga demasiado.  Sin embargo sí nos gustó mucho el Parc du Mont Royal así como los barrios jóvenes tipo Plateau Mont Royal. Es una ciudad con mucha vida y nos quedó la sensación de que es más para vivirla durante una larga estancia que para disfrutarla unos pocos días.

Multimedia

Fotos

Todas las fotos, junto con las que hicimos de este lugar, se pueden ver aquí, en nuestro mural de Rincones Secretos en Flickr. Si no es fácil encontrar la información os recomendamos que visitéis nuestras galerías personales en Flickr (naialor –aquí-monthy –aquí-marylebone – aquí-) ya que está toda la información mejor organizada por carpetas. En cualquier caso, aquí está el álbum de Montreal.

Acceso a fotografías

Videos

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