Restaurante Wild Lotus – Hanoi

Restaurante Wild Lotus; Hanoi (Vietnam) 

Wild Lotus

Lugar: Hanoi – Vietnam

Dirección: Nguyen Du; Hanoi – Vietnam  

Teléfono: 84 – 4 – 943 9342

Web: n.d.

El restaurante Wild Lotus es una de las mejores opciones de gastronomía vietnamita fuera del circuito hotelero de alta gama de Hanoi. Se trata de un local decorado al estilo “art deco” situado en la zona más residencial de la ciudad donde se ubican los principales hoteles. Cuenta con 2 plantas diferenciadas: una inferior que ofrece fundamentalmente servicio de bar, con distintas mesas y sofás, en medio de fuentes y un ambiente más distendido; una superior preparada para restaurante, no muy grande pero si lo suficientemente espaciosa para disfrutar de una cena tranquila y sin mucho ruido. Read more

Hotel Hilton – Hanoi

Febrero 22, 2008 por marylebone  
Categoría Vietnam

Hotel Hilton Hanoi, Vietnam - vista principal 

Hotel: Hilton Opera- *****

Dirección: 1 Le Thanh Tong Street; Hanoi – Vietnam

Teléfono: 84 – 4- 93330500

Web: http://www.hilton.co.uk/hanoi

Tal y como hablábamos en nuestro articulo de Hanoi, la capital de Vietnam cuenta con una zona determinada para escoger alojamiento, aquella que se extiende en la parte nueva de la ciudad. Hoteles de cadenas internacionales como Meliá, Sofitel o Hilton, como es este caso, ofrecen sus plazas hoteleras, las más selectas de la ciudad. La ventaja de la zona es que cuenta con una comunicación ideal con en el centro de la ciudad, a la vez que un acceso sencillo a la oferta cultural – teatros y Opera de Hanoi – y gastronómico-lúdica – principales hoteles y restaurantes – de la ciudad.

El Hilton Opera, encuadrado enfrente a la Opera de Hanoi, es sin duda un hotel, bien de negocios, bien de turismo. A diferencia del Sofitel Metropole, un hotel de marcada influencia colonial, el Hilton Opera es un hotel más insulso decorativamente hablando. Se trata de un hotel nuevo, con instalaciones en las que se aprecia lo reciente de sus materiales, pero sin embargo carece de atractivo. Read more

Hotel Sofitel Metropole – Hanoi

Febrero 22, 2008 por marylebone  
Categoría Hoteles, Hoteles con encanto, Resto del mundo, Vietnam

Hotel Sofitel Metropole, Hanoi (Vietnam) - vista principal 

Hotel: Sofitel Metropole – *****

Dirección: 15 Ngo Ouyen Street; Hanoi – Vietnam

Teléfono: 84 – 4- 8266919

Web: http://www.sofitel.com/

Tal y como hablábamos en nuestro artículo de Hanoi, la capital de Vietnam cuenta con una zona determinada para escoger alojamiento, aquella que se extiende en la parte nueva de la ciudad. Hoteles de cadenas internacionales como Meliá, Hilton o Sofitel, como es este caso, ofrecen sus plazas hoteleras, las más selectas de la ciudad. La ventaja de la zona es que cuenta con una comunicación ideal con en el centro de la ciudad, a la vez que un acceso sencillo a la oferta cultural – teatros y Ópera de Hanoi – y gastronómico-lúdica – principales hoteles y restaurantes – de la ciudad.

El Sofitel Metropole, situado en dicho barrio, representa un hotel de estilo colonial francés, ubicado en un edificio único de la ciudad, con mucha historia en parte debida al paso por el mismo de escritores, políticos y otros visitantes ilustres. Read more

Halong Bay – Bahía de Halong – Vietnam

Enero 27, 2008 por marylebone  
Categoría Vietnam

Halong Bay - Bahia de Halong (Vietnam) - Vista

Introducción:

Halong Bay – la Bahía de Halong – es, sin lugar a dudas, la atracción turística más importante de Vietnam y posiblemente una de las más importantes de todo Asia.

Se trata de un conjunto de unas tres mil islas, situadas en el golfo de Tonkin, a unas 3 horas en coche desde Hanoi. Las mismas forman un conjunto impresionante, misterioso, que no deja indiferente al turista.

Muchas de ellas cuentan con grutas y cuevas – muy similares a las Cuevas del Drac en Mallorca – e incluso con lagunas interiores de color verde esmeralda, un color que predomina en todo el conjunto.

Halong Bay:

Nuestra excursión a la zona se produjo con motivo de nuestra estancia en Hanoi. Recomendamos visitar Halong Bay en cualquier caso pero se nos antoja indispensable si uno se encuentra en Hanoi.

Como comentamos en nuestro artículo sobre Hanoi, contar con un buen guía en Vietnam es indispensable y el mismo será el encargado de organizar, a buen seguro, el desplazamiento a Halong Bay. El mismo se realiza en coche, la mayor parte, por las caóticas carreteras vietnamitas.

Después de unas 3 horas, con parada incluida en la mitad del camino para el descanso del conductor, uno llega a Bai Chay, la ciudad de donde parten los barcos con los que recorrer toda la bahía. Normalmente, la salida desde Hanoi se produce a primera hora de la mañana para llegar a Bai Chay a mediodía.

Una vez llegados al embarcadero, un bote aguarda para transferir a los pasajeros a sus respectivos barcos, todos ellos bien equipados y con prestaciones de lujo. En nuestro caso se trataba del Bhaya Cruise, un barco de madera, muy coqueto, que contaba con unos 20 camarotes con diferentes características.

Después de dejar el equipaje en los camarotes un cocktail de bienvenida aguarda a los pasajeros, el cual sirve de introducción al planning de actividades y visitas dentro y fuera del barco durante la estancia e mismo. Normalmente todas las actividades y comidas se incluyen en la tarifa con excepción de todo lo referente a masajes y otros servicios similares.

El ambiente, en general, es distendido y pese al tamaño de los camarotes, los mismos permiten gozar de un nivel de privacidad bastante aceptable.

Tras disfrutar de una comida buffet a bordo, comenzamos las actividades, iniciadas con una visita a una de las islas, en concreto a sus cuevas: las de Hang Dau Go. Tras el desembarco en la isla, procedimos a la ascensión a la colina que destaca sobremanera en la misma. A mitad de la ascensión, una entrada a la cueva con la consiguiente visita. La cueva, sorprendente, por su tamaño y su estado de conservación. Después de unos 15-20 minutos, tiempo necesario para su visita, a la salida nos espera un maravilloso mirador con una vista espectacular de la bahía y parte de las islas que la componen.

Halong Bay - Bahia de Halong (Vietnam) - Vista desde Hang Dau Go

Tras el trayecto de vuelta al barco, en el que pudimos apreciar la hermosura de las islas y de los diversos poblados flotantes de pescadores – prácticamente ninguna isla se encuentra habitada – prosiguieron las actividades. En nuestro caso y debido al espectacular monzón que nos acompañó durante el viaje – pese a que no era la época, supuestamente – parte de las actividades tales como pesca, buceo, etc. fueron canceladas, lo cual nos dio pie a un merecido descanso en el camarote, seguido de un masaje en el mismo, que sirvió para recuperarnos de las fatigas de la parte inicial de nuestro viaje por Asia.

Posteriormente, la hora de la cena. Esta vez, las especialidades vietnamitas fueron las protagonistas, fundamentalmente rollitos vietnamitas, arroces y diversos tipos de pescados típicos de la zona. Acompañadas de cervezas y algún vino francés – las bebidas, por cierto, se pagan al margen – hicieron de la cena una experiencia muy placentera, en especial por el paisaje que se divisaba desde los ventanales de la cubierta del barco en el lugar donde estuvimos anclados toda la noche.

En las postrimerías del postre, comenzó, en el salón de cubierta, la proyección del film Indochina, quizás el material cinematográfico que mejor ha plasmado el conjunto de islas de Halong Bay. Posteriormente, hora de retirarse al camarote.

Al día siguiente, un recorrido adicional durante la mañana por el conjunto de islas. Dado su número y diversidad, es una experiencia única y que queda grabada en la retina del viajero.

La vuelta a Bai Chay, punto de partida de nuestro crucero, marca el adiós a Halong Bay y el posterior regreso a Hanoi.

Adicionalmente:

El crucero es el único medio para conocer Halong Bay. Si bien hay gente que pueda no manifestar atracción por este tipo de turismo, la duración del mismo – únicamente 1 día y medio escaso – y la comodidad de los barcos de lujo, hacen de la experiencia algo inolvidable.

Dentro del pasaje del barco predominan los honeymooners (parejas en luna de miel”), principalmente europeos, así como otros grupos – normalmente con un máximo de 3-4 personas – de turistas occidentales en busca de la magia de la Indochina francesa, contenida en este conjunto de islas.

Nuestro viaje recomendado a la zona, en un día tipo, podría consistir en:

  • 7.30: Suena el despertador en Hanoi.
  • 8.00-8.45: Desayuno-buffet en el hotel, fuerte, para tener fuerzas para acometer el trayecto a Halong Bay
  • 9.00: Recogida en el hotel por parte del guía
  • 9.00-12.30: Viaje en coche, con parada obligada de 30 minutos en un típico mercado de artesanía vietnamita
  • 12:30-13.00: Llegada a Bai Chay y embarque
  • 13.00-15.30: Check-in, cocktail de bienvenida y comida buffet
  • 15.30-17.30: Visita de las cuevas de Hang Dau Go
  • 17.30-20.30: Actividades en el barco y descanso (incluyendo masaje)
  • 20.30-23.30: Cena y proyección del film Indochina
  • 23.30: Hora de dormir

Al día siguiente, tras un desayuno-buffet, vuelta a Bai Chay mientras se contemplan los últimos paisajes y posterior vuelta a Hanoi.

Últimos consejos:

  • Es muy recomendable visitar la zona en meses de otoño o invierno (Octubre a Marzo se nos antoja la mejor época) debido a que en dichos meses la temperatura alcanza unos 25 grados y la humedad no es muy elevada. El turismo a pleno sol en otros meses del año puede ser muy poco confortable debido a la exposición al sol que el turista sufre durante todo el día. E igualmente, poco confortable, en épocas de monzones aunque a nosotros nos coincidió uno de los gordos en una época menos habitual (principios de Noviembre).
  • Evitar las copas (salvo la cerveza embotellada), al menos con hielo, y los helados por el temor al agua (en el barco se encuentra agua embotellada para su uso a la hora del cepillado dental).
  • Fundamental, llevar un líquido-gel que se vende en farmacias para lavarse las manos. El agua no es potable y no la recomiendan en ningún sitio ni para lavarte las manos en Vietnam (obviamente en el barco si se puede usar).
  • Organizar la visita con un guía e insistir en la reserva de un barco de la gama mas alta posible para el crucero (el precio no es muchísimo mas caro pero si las prestaciones y comodidades a bordo). El guía, normalmente, se quedara a dormir en Bai Chay y se lo costeara de su bolsillo. Conviene darle 5-10 dólares para el coste de su estancia en dicha ciudad.

Conclusión:

Halong Bay es un sitio que uno debe visitar alguna vez en la vida. Caracterizado por ser una de las atracciones más turísticas de Vietnam en particular y de Asia en general, podemos asegurar que no defrauda al turista.

Maldivas

Enero 27, 2008 por marylebone  
Categoría Maldivas

Maldivas, el paraiso…

Introducción:

Realmente es complicado explicar con palabras la belleza de estas islas, posiblemente, sino el más bello, uno de los lugares más bellos del planeta.

Las Maldivas son un archipiélago de unas 1.000 islas, situadas en el Índico, al sur de la India y Sri Lanka. Pocos adjetivos se pueden añadir a los que habitualmente aparecen ligados a estas islas de aguas de azul cristalino, playas de una arena blanca fina y multitud de especies marinas que rivalizan en belleza con sus numerosas barreras de coral. Read more

Restaurante Bobby Chin – Hanoi

Restaurante Bobby Chin, Hanoi (Vietnam)

Restaurante Bobby Chin
Lugar: Hanoi – Vietnam
Dirección: 1 Pho Ban Trieu
Teléfono: 84 – 4- 934 8577
Web: N/A

Tal y como mencionábamos en nuestro articulo acerca de Hanoi, Bobby Chin es en Hanoi una buena alternativa a los clásicos restaurantes vietnamitas, de diverso tipo y condición que se encuentran en la ciudad.

Situado en un sitio privilegiado, a medio camino entre la zona donde se encuentran los principales hoteles – entre ellos el Sofitel Metropole o Hilton Opera – y el centro de la ciudad, sus grandes ventanales se abren al Lago de la Espada Restituida, un remanso de paz en la caótica Hanoi.

Quizás el restaurante, tanto por su diseño como por su carta, haya sido sobrevalorado, en parte por haber contado entre su clientela a personalidades importantes como el caso de Hillary Clinton. En parte, dicho argumento es cierto.

La cocina se puede definir como internacional. Una carta con ensaladas, diversos entrantes y carnes – entre las que destacan sus sirloin steaks y hamburguesas – completada con una carta de vinos y cervezas extensa para lo que es el mercado local, permiten al cliente optar por una cocina familiar en un entorno distendido y muy “casual”.

Nosotros optamos por una cena rapida, sin complicaciones, con unos entrantes para compartir y un sirloin steak y hamburguesa respectivamente. Para acompañar, unas cervezas de importación y finalmente un postre.

Un detalle adicional: las mesas de la entrada son menos confortables que las que uno puede encontrarse en el interior, las cuales están ubicadas en pequeños reservados, que hacen de la cena una experiencia más placentera.

El coste de la cena fue de unos $ 35 – $ 45 / persona, posiblemente en la gama más alta de precios de la ciudad y claramente más cara respecto a otros restaurantes que uno puede encontrarse en Hanoi.

Conclusión:

Bobby Chin, pese a su publicidad en Internet y en guías como la Lonely Planet, es un restaurante más, una alternativa de cocina internacional a la que se encuentra en los hoteles y a la cocina vietnamita presente en toda la ciudad.

Valoración – 5.5/10