Hotel de la Paix – Siem Reap

Hotel de la Paix, Siem Reap (Camboya) - vista principal 

Hotel: de la Paix- ***** 

Direccion: Sivutha Boulevard; Siem Reap  – Camboya 

Telefono: + 855 63 966 000 

Web: http://www.hoteldelapaixangkor.com/

Si uno visita algún día Siem Reap, un hotel como el Hotel de la Paix, realza, si cabe su categoría y su oferta. Después de arduas visitas diarias a templos y demás parajes naturales, el hecho de contar con un hotel de esta categoría – comparable a muy pocos en la ciudad como La Residence d’Angkor o el Grand Hotel d’Angkor - es un punto a favor del turista.

El hotel fue levantado en este último lustro, fruto de la inversión de un camboyano adinerado afincado en Thailandia. Sin embargo, aunque nueva, no debemos creer que la construcción peque de artificial. La presencia de jardines y el constante eco de las cascadas del agua de la piscina, hacen del hotel un remanso de paz pese a estar situado en la esquina de una de las calles principales del centro de Siem Reap, con abundante trafico de tuc-tucs, motocicletas y coches.

El hotel es perfecto para pasar unos días en un entorno romántico si bien no goza del encanto – tampoco de los inconvenientes – de hoteles de construcción del tipo colonial, en madera, como es el caso de La Residence d’Angkor. Read more

Hotel Soneva Gili – Maldivas

Hotel Soneva Gili, Maldivas - Crusoe villas 

Hotel: Soneva Gili- *****

Dirección: Lankanfushi Island; North Male Atoll – Maldivas

Teléfono: + 960 664 0304

Web: http:// www.sixsenses.com/soneva-gili/

Hablar del Soneva Gili es hablar, posiblemente, de uno de los mejores hoteles del mundo en un sitio, al margen, tan paradisíaco como son las Maldivas. No le falta ni un solo detalle a este hotel de la cadena Six Senses, desde la llegada hasta la salida del mismo, todo en un marco distinto, empezando por el primer contacto con el hotel.

Tal y como comentábamos en nuestro artículo sobre Maldivas, la llegada a la isla que acoge el aeropuerto del archipiélago es de lo más curioso. Una vez recogidas las maletas el personal de los hoteles aguarda a los turistas para llevarlos a los distintos hoteles. En nuestro caso, el desplazamiento al Soneva Gili se realizó en barco, un barco en el que, al margen de la tripulación, se encontraba personal del hotel y algún que otro cliente llegado al tiempo que nosotros. Uno puede empezar a intuir el ambiente de relajación y sofisticación del hotel ya en el mismo barco. Para empezar se depositan los zapatos en una bolsa cuyo título lo explica todo por si mismo, “No news, no shoes”, y durante la travesía – en nuestro caso preciosa, de noche, bajo la luz de las estrellas – se ofrecen todo tipo de atenciones. Read more

Hotel Sofitel Metropole – Hanoi

Hotel Sofitel Metropole, Hanoi (Vietnam) - vista principal 

Hotel: Sofitel Metropole – *****

Dirección: 15 Ngo Ouyen Street; Hanoi – Vietnam

Teléfono: 84 – 4- 8266919

Web: http://www.sofitel.com/

Tal y como hablábamos en nuestro artículo de Hanoi, la capital de Vietnam cuenta con una zona determinada para escoger alojamiento, aquella que se extiende en la parte nueva de la ciudad. Hoteles de cadenas internacionales como Meliá, Hilton o Sofitel, como es este caso, ofrecen sus plazas hoteleras, las más selectas de la ciudad. La ventaja de la zona es que cuenta con una comunicación ideal con en el centro de la ciudad, a la vez que un acceso sencillo a la oferta cultural – teatros y Ópera de Hanoi – y gastronómico-lúdica – principales hoteles y restaurantes – de la ciudad.

El Sofitel Metropole, situado en dicho barrio, representa un hotel de estilo colonial francés, ubicado en un edificio único de la ciudad, con mucha historia en parte debida al paso por el mismo de escritores, políticos y otros visitantes ilustres. Read more

La Residence d’Angkor – Siem Reap

La Residence d’Angkor, Siem Reap (Camboya) - principal 

La Residence d´Angkor – *****

Dirección: River Road; Siem Reap – Camboya

Teléfono: (855) 63 963 390

Web: http://www.residencedangkor.com

Si uno visita algún día Siem Reap, un hotel como La Residence, realza, si cabe su categoría y su oferta. Después de las visitas diarias a templos y demás parajes naturales, el hecho de contar con un hotel de esta categoría – comparable a muy pocos en la ciudad como el Hotel de la Paix o el Le Grand Hotel d’Angkor – es un punto a favor del turista.

Perteneciente a la cadena Orient-Express, el hotel se ubica en una zona muy tranquila de Siem Reap, alejada del tráfico y del bullicio propios del centro. Se trata de un hotel de estilo colonial, en donde la madera – teka, bambú, etc. – resalta sobre cualquier otro material. La sensación de tranquilidad que transmite se realza, si cabe, por el hecho de contar con distintos ambientes donde el agua es protagonista, en particular, su enorme piscina al aire libre, perfectamente adaptada al marco que la envuelve. Read more

Restaurante Kudetá – Bali

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Restaurante Kudetá – Bali

Dirección: Jalan Laksmana 9, Seminyak – Bali 80361

Teléfono: +62 361 73 67 67

Web: http://www.kudeta.net/

Hace no mucho tiempo, en Madrid, abría en el viejo lugar de la famosa discoteca OH! Madrid, un nuevo concepto de bar de copas que estaba triunfando en el resto del mundo. El concepto era muy sencillo y a la vez totalmente rompedor: en el mismo lugar tener un buen restaurante y un lugar de copas. Así, sin tener que perder el tiempo en desplazamientos y evitar tener que coger el coche a lo largo de la noche, podíamos disfrutar de una especie de todo en uno. Y si encima de todo, se conseguía decorar con el estilo oriental que, cada día, tiene más adeptos en el mundo occidental, llegábamos a un maravilloso lugar situado en la misma capital de España. Read more

Halong Bay – Bahía de Halong – Vietnam

Enero 27, 2008 por marylebone  
Categoría Vietnam

Halong Bay - Bahia de Halong (Vietnam) - Vista

Introducción:

Halong Bay – la Bahía de Halong – es, sin lugar a dudas, la atracción turística más importante de Vietnam y posiblemente una de las más importantes de todo Asia.

Se trata de un conjunto de unas tres mil islas, situadas en el golfo de Tonkin, a unas 3 horas en coche desde Hanoi. Las mismas forman un conjunto impresionante, misterioso, que no deja indiferente al turista.

Muchas de ellas cuentan con grutas y cuevas – muy similares a las Cuevas del Drac en Mallorca – e incluso con lagunas interiores de color verde esmeralda, un color que predomina en todo el conjunto.

Halong Bay:

Nuestra excursión a la zona se produjo con motivo de nuestra estancia en Hanoi. Recomendamos visitar Halong Bay en cualquier caso pero se nos antoja indispensable si uno se encuentra en Hanoi.

Como comentamos en nuestro artículo sobre Hanoi, contar con un buen guía en Vietnam es indispensable y el mismo será el encargado de organizar, a buen seguro, el desplazamiento a Halong Bay. El mismo se realiza en coche, la mayor parte, por las caóticas carreteras vietnamitas.

Después de unas 3 horas, con parada incluida en la mitad del camino para el descanso del conductor, uno llega a Bai Chay, la ciudad de donde parten los barcos con los que recorrer toda la bahía. Normalmente, la salida desde Hanoi se produce a primera hora de la mañana para llegar a Bai Chay a mediodía.

Una vez llegados al embarcadero, un bote aguarda para transferir a los pasajeros a sus respectivos barcos, todos ellos bien equipados y con prestaciones de lujo. En nuestro caso se trataba del Bhaya Cruise, un barco de madera, muy coqueto, que contaba con unos 20 camarotes con diferentes características.

Después de dejar el equipaje en los camarotes un cocktail de bienvenida aguarda a los pasajeros, el cual sirve de introducción al planning de actividades y visitas dentro y fuera del barco durante la estancia e mismo. Normalmente todas las actividades y comidas se incluyen en la tarifa con excepción de todo lo referente a masajes y otros servicios similares.

El ambiente, en general, es distendido y pese al tamaño de los camarotes, los mismos permiten gozar de un nivel de privacidad bastante aceptable.

Tras disfrutar de una comida buffet a bordo, comenzamos las actividades, iniciadas con una visita a una de las islas, en concreto a sus cuevas: las de Hang Dau Go. Tras el desembarco en la isla, procedimos a la ascensión a la colina que destaca sobremanera en la misma. A mitad de la ascensión, una entrada a la cueva con la consiguiente visita. La cueva, sorprendente, por su tamaño y su estado de conservación. Después de unos 15-20 minutos, tiempo necesario para su visita, a la salida nos espera un maravilloso mirador con una vista espectacular de la bahía y parte de las islas que la componen.

Halong Bay - Bahia de Halong (Vietnam) - Vista desde Hang Dau Go

Tras el trayecto de vuelta al barco, en el que pudimos apreciar la hermosura de las islas y de los diversos poblados flotantes de pescadores – prácticamente ninguna isla se encuentra habitada – prosiguieron las actividades. En nuestro caso y debido al espectacular monzón que nos acompañó durante el viaje – pese a que no era la época, supuestamente – parte de las actividades tales como pesca, buceo, etc. fueron canceladas, lo cual nos dio pie a un merecido descanso en el camarote, seguido de un masaje en el mismo, que sirvió para recuperarnos de las fatigas de la parte inicial de nuestro viaje por Asia.

Posteriormente, la hora de la cena. Esta vez, las especialidades vietnamitas fueron las protagonistas, fundamentalmente rollitos vietnamitas, arroces y diversos tipos de pescados típicos de la zona. Acompañadas de cervezas y algún vino francés – las bebidas, por cierto, se pagan al margen – hicieron de la cena una experiencia muy placentera, en especial por el paisaje que se divisaba desde los ventanales de la cubierta del barco en el lugar donde estuvimos anclados toda la noche.

En las postrimerías del postre, comenzó, en el salón de cubierta, la proyección del film Indochina, quizás el material cinematográfico que mejor ha plasmado el conjunto de islas de Halong Bay. Posteriormente, hora de retirarse al camarote.

Al día siguiente, un recorrido adicional durante la mañana por el conjunto de islas. Dado su número y diversidad, es una experiencia única y que queda grabada en la retina del viajero.

La vuelta a Bai Chay, punto de partida de nuestro crucero, marca el adiós a Halong Bay y el posterior regreso a Hanoi.

Adicionalmente:

El crucero es el único medio para conocer Halong Bay. Si bien hay gente que pueda no manifestar atracción por este tipo de turismo, la duración del mismo – únicamente 1 día y medio escaso – y la comodidad de los barcos de lujo, hacen de la experiencia algo inolvidable.

Dentro del pasaje del barco predominan los honeymooners (parejas en luna de miel”), principalmente europeos, así como otros grupos – normalmente con un máximo de 3-4 personas – de turistas occidentales en busca de la magia de la Indochina francesa, contenida en este conjunto de islas.

Nuestro viaje recomendado a la zona, en un día tipo, podría consistir en:

  • 7.30: Suena el despertador en Hanoi.
  • 8.00-8.45: Desayuno-buffet en el hotel, fuerte, para tener fuerzas para acometer el trayecto a Halong Bay
  • 9.00: Recogida en el hotel por parte del guía
  • 9.00-12.30: Viaje en coche, con parada obligada de 30 minutos en un típico mercado de artesanía vietnamita
  • 12:30-13.00: Llegada a Bai Chay y embarque
  • 13.00-15.30: Check-in, cocktail de bienvenida y comida buffet
  • 15.30-17.30: Visita de las cuevas de Hang Dau Go
  • 17.30-20.30: Actividades en el barco y descanso (incluyendo masaje)
  • 20.30-23.30: Cena y proyección del film Indochina
  • 23.30: Hora de dormir

Al día siguiente, tras un desayuno-buffet, vuelta a Bai Chay mientras se contemplan los últimos paisajes y posterior vuelta a Hanoi.

Últimos consejos:

  • Es muy recomendable visitar la zona en meses de otoño o invierno (Octubre a Marzo se nos antoja la mejor época) debido a que en dichos meses la temperatura alcanza unos 25 grados y la humedad no es muy elevada. El turismo a pleno sol en otros meses del año puede ser muy poco confortable debido a la exposición al sol que el turista sufre durante todo el día. E igualmente, poco confortable, en épocas de monzones aunque a nosotros nos coincidió uno de los gordos en una época menos habitual (principios de Noviembre).
  • Evitar las copas (salvo la cerveza embotellada), al menos con hielo, y los helados por el temor al agua (en el barco se encuentra agua embotellada para su uso a la hora del cepillado dental).
  • Fundamental, llevar un líquido-gel que se vende en farmacias para lavarse las manos. El agua no es potable y no la recomiendan en ningún sitio ni para lavarte las manos en Vietnam (obviamente en el barco si se puede usar).
  • Organizar la visita con un guía e insistir en la reserva de un barco de la gama mas alta posible para el crucero (el precio no es muchísimo mas caro pero si las prestaciones y comodidades a bordo). El guía, normalmente, se quedara a dormir en Bai Chay y se lo costeara de su bolsillo. Conviene darle 5-10 dólares para el coste de su estancia en dicha ciudad.

Conclusión:

Halong Bay es un sitio que uno debe visitar alguna vez en la vida. Caracterizado por ser una de las atracciones más turísticas de Vietnam en particular y de Asia en general, podemos asegurar que no defrauda al turista.

Maldivas

Enero 27, 2008 por marylebone  
Categoría Maldivas

Maldivas, el paraiso…

Introducción:

Realmente es complicado explicar con palabras la belleza de estas islas, posiblemente, sino el más bello, uno de los lugares más bellos del planeta.

Las Maldivas son un archipiélago de unas 1.000 islas, situadas en el Índico, al sur de la India y Sri Lanka. Pocos adjetivos se pueden añadir a los que habitualmente aparecen ligados a estas islas de aguas de azul cristalino, playas de una arena blanca fina y multitud de especies marinas que rivalizan en belleza con sus numerosas barreras de coral. Read more

Bangkok – Thailandia

Enero 27, 2008 por marylebone  
Categoría Tailandia

Bangkok (Thailandia) - vista de la ciudad

Introducción:

Bangkok, la capital de Thailandia, es una ciudad que resume perfectamente aquella idea que uno pueda tener de una ciudad del sudeste asiático: población ingente, convivencia entre la máxima sofisticación occidental y el carácter rural de parte de sus habitantes, contaminación y polución en niveles desorbitados y caos, mucho caos.

Siempre atrae conocer, al menos una vez en la vida, este tipo de ciudades pero la experiencia y la satisfacción la dejamos a gusto del turista ya que puede causar desde el rechazo más absoluto a la sorpresa de haber conocido Asia en estado puro con sus sabores, olores, ruidos, etc. Read more

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