Royal Ascot, un día en las carreras – Berkshire (Reino Unido)

Junio 16, 2011 by marylebone  
Categoría Estuvimos Allí, Gran Bretaña

Vista de la carrera desde el Box

Vista de la carrera desde el Box

Introducción

Si hay un evento marcado en el calendario de todo buen británico que se precie, ese es Royal Ascot, la semana del mes de Junio en la cual tienen lugar varias de las mejores carreras de caballos de la temporada en el hipódromo real de Ascot. En las cercanías de Londres (ver aquí nuestro artículo general sobre la ciudad) y a un paso de Windsor (ver aquí nuestro artículo sobre el pueblo), la relación entre Royal Ascot y la Familia Real dura ya 300 años, revalidada año a año con la presencia de la Reina de Inglaterra y el Duque de Edimburgo durante los 5 días que duran las carreras. Royal Ascot es más que una semana de carreras de caballos ya que a la afición por dicho mundo y, por supuesto, a las apuestas que genera, se unen una serie de factores que convierten a Royal Ascot en un evento social de primera fila en el Reino Unido.

Cómo llegar

Ascot se encuentra en las cercanías de Londres, a una distancia de 1 hora en coche, quizás una opción no muy recomendable durante la semana de Royal Ascot por el intenso tráfico y la complicación a la hora de buscar aparcamiento. Es quizás mejor alternativa la de tomar un tren en Waterloo ya que la estación de Ascot se encuentra a escasos 300 metros del recinto principal. Los trenes salen durante la semana de carreras cada 15 minutos con lo que la flexibilidad no puede ser mayor. Si bien lo chic es llegar a Ascot en coche de caballos.

Llegando a Ascot en carruaje

Llegando a Ascot en carruaje

Historia de Royal Ascot

La historia de Ascot se remonta al S. XVIII y, curiosamente, es en 2011 cuando cumple 300 años. Desde entonces, cuando la Reina Ana comenzó a fomentar las carreras de caballos en Ascot, el hipódromo real ofrece una temporada de caballos que se extiende de Enero a Diciembre y adquiere su especial esplendor durante la semana de Royal Ascot, en pleno mes de Junio.

Welcome to Ascot

Welcome to Ascot

Durante 5 días, de martes a domingo, se disputan diversas carreras, entre las cuales destacan las 9 carreras que se clasifican dentro del “Primer Grupo” o “Group Races”, las 32 carreras principales que se disputan en el Reino Unido durante el año. Quizás los días más fuertes de la semana de carreras de Royal Ascot son el martes, día inaugural – con 3 carreras del Primer Grupo – y el jueves, el famoso “Ladies’ Day” y día que se celebra The Gold Cup, carrera premiada con más de £ 3 millones.

Entradas para Royal Ascot

Son distintas las opciones para disfrutar de Ascot pero básicamente se centran en 4 categorías, de menor a mayor: Silver Ring, Grandstand, Boxes y Royal Enclosure.

Cada una de ellas exige un código de vestimenta diferente, siendo la más exclusiva y demandada la Royal Enclosure. Se trata de una categoría a la que únicamente pueden optar personas invitadas por terceras que hayan tenido la fortuna de disfrutar de entradas de esta categoría al menos en 4 ocasiones en anteriores ediciones.

Entrada privada al Royal Enclosure

Entrada privada al Royal Enclosure

La Royal Enclosure dispone de una entrada privada y cuenta con zona diferenciada en el exterior, a pie de pista, e igualmente en el interior. Chaqué (“morning coat”)y sombrero para ellos, tocados (“fascinators”) y vestidos discretos para ellas, se requieren en una zona en donde se ubica el Palco de la Familia Real.

Tocado (fascinator)

Tocado ("fascinator")

Los Boxes son los palcos, situados en las plantas superiores del edificio principal. Normalmente se alquilan por empresas o particulares y cuentan con distintos aforos dependiendo de sus tamaños. Cuentan con cocina y servicio de catering propio.

Vista desde un Box

Vista desde un Box

El Grandstand es el graderío a pie de pista, con zona de grada e, igualmente, con zona de jardín. La zona de jardín es anexa a una zona gemela, anteriormente mencionada, reservada para el Royal Enclosure, a la altura de la línea de llegada.

Vista del Grandstand

Vista del Grandstand

Si bien uno pueda estar en un Box o en la Royal Enclosure, se recomienda vivir el ambiente a pie de pista, tanto durante la Royal Procession como durante las carreras.

A pie de pista

A pie de pista

El Silver Ring es una zona separada del edificio principal y permite vivir un día en las carreras, eso sí, alejado del glamour y las atracciones del edificio principal y sus alrededores.

Dejando al margen el Royal Enclosure y los Boxes, las entradas más baratas para el Silver Ring se sitúan en los £ 20 por persona por los £ 70 del Grandstand.

Hemos de decir que, independientemente de la entrada de la cual uno disfrute, se permite el movimiento libre por las zonas comunes del exterior y disfrutar de la banda de música, el Catwalk, etc.

Nuestro día en las carreras de Royal Ascot

Invitados a un Box de empresa tal día como hoy, segundo de carreras, el día en Royal Ascot es largo pero, tan intenso, que a uno se le pasa fugazmente. La jornada comienza a la

La llegada

Nuestro primer contacto con Royal Ascot fue en concreto una de las zonas de aparcamiento, en el exterior de uno de los accesos privados al Royal Enclosure. En dicha zona se podían ver a distintos grupos de personas – ataviados con sus chaqués ellos y sus tocados ellas – disfrutando de un picnic acompañado debidamente de copas de vino y champagne.

Adicionalmente se ofrecen distintos bares en el exterior para el que quiera disfrutar de cualquier tipo de bebida.

Bar en el exterior

Bar en el exterior

Las bandas de música se empiezan a hacer notar como muestra la imagen.

Banda a pleno rendimiento

Banda a pleno rendimiento

El exterior

Cambiándonos de zona nos dirigimos al exterior del edificio principal, donde se sitúan las oficinas de tickets y de información de Ascot. Desde el exterior se puede apreciar la inmensidad del edificio principal de Ascot, donde se sitúan los graderíos y distintos palcos.

Recinto principal

Recinto principal

Flanqueando las puertas de entrada uno se encuentra con una zona ajardinada justo frente al mencionado edificio.

La llegada de cada personaje famoso o de cualquier mujer con tocados llamativos, es objeto de los flashes de los fotógrafos.

Pantallas gigantes de TV con la retransmisión en directo del evento y distintas casas de apuestas son los principales reclamos de una zona que conviene explotar antes y después de entrar.

Exterior

Exterior

Quizás la zona más bonita del exterior es la del restaurante al aire libre, en las cercanías del templete de música, siempre con la banda animando el cotarro.

Exterior

Exterior

Adicionalmente se ubica un escenario, del que luego hablaremos al comentar el Catwalk.

El interior

El interior del edificio principal de Ascot sorprende por su inmensidad. Es del estilo de una de las terminales modernas de aeropuertos que uno acostumbra a ver hoy en día en Europa. Casas de apuestas, restaurantes, bares, etc. se ubican en las 6 plantas del edificio, en especial en la planta baja de la misma.

Interior del recinto principal

Interior del recinto principal

Las plantas intermedias y una parte de la planta baja son las reservadas para el Royal Enclosure mientras que el resto de planta baja, con acceso incluido al graderío y al jardín, está abierta a los poseedores de entradas de Grandstand y Boxes.

Finalmente las plantas superiores se reservan para los Boxes, palcos privados ideales para grupos numerosos que quieran disfrutar de las vistas a la vez que se disfruta de buena y abundante comida y bebida.

The Catwalk

Antes de las carreras y de la Royal Procession tiene lugar The Catwalk, una especie de desfile de moda, acompañado de música en directo, en el escenario situado frente al edificio principal, en el exterior del mismo.

Royal Procession

El paseo de la Familia Real en carruaje por la recta principal de la pista y en dirección a sus localidades es uno de los principales reclamos del día.

Para el que quiera verlo de cerca le recomendamos que se acerque a la parte exterior y, a pie de pista, puede disfrutar del saludo de la Reina Isabel II y el Duque de Edimburgo, al son de los acordes del “God Save the Queen”.

Las carreras

Acabada la Royal Procession se comienzan a escuchar las campanas que avisan de la inminencia de las carreras, las cuales comienzan a las 2.30 de la tarde, justo después de la marcha real.

En total fueron 7 las carreras, con un espacio de media hora entre las mismas y teniendo como protagonistas principales las carreras del Primer Grupo. En nuestro caso fue la denominada “The Prince of Wales’s Stakes”, la cual tuvo lugar a las 4.30 de la tarde y que pudimos grabar en su totalidad.

Tuvimos la suerte de vivir las carreras desde el Box, únicamente saliendo del mismo para realizar las apuestas, en el interior o al aire libre, protegidos por sus grandes paraguas, si bien es posible realizarlas en el mismo gracias a corredores de apuestas que se desplazan al mismo palco.

Desde el Box

Desde el Box

Si bien es igualmente recomendable bajar al jardín y poder ver la tensión de la carrera de cerca, con el rugir de la gente en la recta de llegada.

La última carrera suele ser a las 6 de la tarde, inmediatamente antes de la congregación de los espectadores en el exterior, alrededor del templete, entonando cánticos en grupo, preludio del cierre de Royal Ascot hasta el día o el año siguiente.

Adicionalmente

Las apuestas son parte fundamental de Royal Ascot. Es increíble la cantidad de casas de apuestas y corredores individuales presentes en el recinto. Se pueden hacer apuestas de todo tipo pero recomendamos componer una estrategia y combinar bien los “odds”, si bien en este mundo dejamos que cada uno trace su propia estrategia.

Al hilo de las apuestas, el alcohol es otro de los ingredientes de una jornada en Royal Ascot. Recomendamos controlar la ingesta y comer regularmente ya que son casi 10 las horas que uno pasa en Royal Ascot y muy fácil el pasarse con la bebida. Ni mencionar la combinación peligrosa entre alcohol y apuestas.

En Ascot también hay mucho que ver, en particular a las mujeres y sus tocados.

Dos mujeres

Dos mujeres...

Y, como no, al clásico caballero inglés.

Dos caballeros

...y dos caballeros

Conclusión

En un país como el Reino Unido y una ciudad como Londres donde acudir a eventos emblemáticos es cada vez más complicado, acudir a Ascot, aunque sea en la categoría de Grandstand – la Silver Ring no la recomendaríamos tanto – es posible y no demasiado caro para los estándares británicos. Pasar una jornada al aire libre, disfrutar de la flor y nata de la sociedad británica, con su vestimenta incluida y, a la vez, seguir las carreras con apuestas en mano, es algo que seguramente no se olvide y se quiera repetir. Ya sabéis, para 2012, año olímpico, a preparar vuestros chaqués y vuestras pamelas…

Multimedia

Fotos

Todas las fotos de nuestro día en Royal Ascot se pueden ver aquí, en nuestro mural de Rincones Secretos en Flickr. Si no es fácil encontrar la información os recomendamos que visitéis nuestras galerías personales en Flickr (naialor –aquí-, monthy –aquí- y marylebone – aquí-) ya que está toda la información mejor organizada por carpetas. En cualquier caso, el álbum de Royal Ascot está aquí -.

Acceso a fotografías

Vídeos

Podéis ver aquí todos los vídeos de Royal Ascot en nuestro grupo de Rincones Secretos en Youtube

Comentarios

Una respuesta to “Royal Ascot, un día en las carreras – Berkshire (Reino Unido)”
  1. Marcelo dice:

    Esta prohibido hacer fotógrafias a las carreras de caballos? no sea que me lleve una sorpresa.muy bueno el articulo, un saludo

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